כאב ראש מקבצי

מהו כאב ראש מקבצי וכיצד ניתן לסייע לסובלים ממנו

כאב ראש מקבצי הוא הכאב העוצמתי ביותר מבין סוגי הכאב הפיזי המוכרים – והוא נחשב אף לנדיר מביניהם, מבחינת השכיחות שלו בבני אדם. הכאבים מופיעים כסדרת התקפים צפופים של כאב עז, כאשר כל "מקבץ" שכזה יכול להימשך תקופה ארוכה ולהגיע אפילו לכמה חודשים של סבל אינטנסיבי. החיים עם כאבי הראש הללו אינם פשוטים, בעיקר לאור העובדה שיש בהם רכיב נפשי משמעותי, שיש לטפל גם בו על מנת להעניק למטופלים כלים נכונים להתמודדות עם התופעה.

מאפיינים של כאב ראש מקבצי

כאבי ראש מקבציים, הקרויים גם "מצרריים", מופיעים בהתקפים בעלי מאפיינים דומים הן מבחינת זמן ההופעה במהלך היום והן מבחינת עונות השנה, כאשר האביב והסתיו הן העונות שבהן ההתקפים שכיחים יותר. הכאב ממוקם לרוב בצד אחד של הראש והוא פתאומי וחד.

תסמינים נוספים הינם הזעה, הופעת דמעות בעין הממוקמת בצד הכואב ונזלת בנחיר האף שבצד הכואב. מוקד הכאב הוא סביב העין אך מקרין לאיזורים אחרים בראש ועלול להגיע אפילו ללסת. התקף יכול להיעלם באופן פתאומי ממש כפי שהופיע, אבל גם כאשר ההתקף נעלם לכאורה והאדם שסבל ממנו לא מרגיש יותר כאב ראש, הוא עלול לחוש מותש ועייף במיוחד, לאור החוויה העוצמתית והמכאיבה שעברה עליו. 

מהם הגורמים להופעתם של כאבי הראש הללו?

כאבי ראש חזקים שכאלו יכולים לנבוע ממגוון סיבות וההערכה המקובלת היא שהתפתחות ההתקפים אצל מרבית המטופלים, קשורה לליקוי בחלק במוח שנקרא היפותלמוס, האחראי בין היתר לוויסות השעון הביולוגי בגוף – בעיקר לאור העובדה כי הכאבים מהסוג הזה מופיעים לרוב באותה השעה. בדיקות ומחקרים שנעשים בנושא, יכולים לעזור במציאת הטיפול הנכון והמדויק ביותר, עבור כל מטופל ומטופל.

בשונה מהופעתה של מיגרנה, הנחשבת אף היא אף הן למחוללת כאבי ראש קשים – אם כי לא בעוצמה דומה, כאב הראש המקבצי / מצררי לא פורץ, בדרך כלל, בשל טריגרים חיצוניים. הדומה בין שני סוגי הכאב הללו, הוא בין היתר ההשפעה המזיקה של אלכוהול על תחושת הכאב והחמרתו, לאחר שכבר החל ההתקף.

טיפולים תרופתיים ולא-תרופתיים בכאבי ראש מקבציים

דרגת הכאב ובמיוחד הפתאומיות שבה הוא מופיע, הופכים את הטיפול למאתגר, זאת כיוון שכאבי ראש מקבציים לא מגיבים במהירות לתרופות-מדף "רגילות". בדיקות מעמיקות ואבחון של אדם כסובל מן התופעה יכול לסייע בהתמודדות טובה יותר של הגוף בעת הופעתם ובקיצור משכו של כל התקף, זאת באמצעות תרופות מרשם ייעודיות.

כאב ראש מקבצי

בדומה להופעתן של מיגרנות, הכאבים המקבציים אינם מסכני-חיים בהיבט הפיזיולוגי, אך חשוב להבין שחומרת הכאב ובעיקר אחרי התקף ארוך מאוד, עלולה להוביל למחשבות אובדניות אצל מי שמתמודד עם התופעה. סיוע נפשי הניתן במקביל לטיפול התרופתי, הוכח כיעיל במקרים כאלה, כמו גם הליכים שאינם כוללים כימיקלים – כגון טיפול בחמצן נקי, שעשוי לקצר את ההתקף ולהביא להקלה מהירה.